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xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxQu'est qu'un kit de connexion Internet ?

Un kit de connexion est une partie logicielle vous permettant d'accéder à un Service en ligne ou à l'Internet.

Matériellement, c'est une disquette ou plus généralement un CD-ROM contenant un programme automatique permettant, grâce à un ordinateur pourvu ou couplé à un modem, l'accès et la connexion à Internet via un prestataire ainsi que le téléchargement des logiciels de navigation nécessaires à l'utilisateur dans l'environnement de ce réseau international de télécommunications. Le prestataire est un opérateur de télécommunications qualifié de FAI - Fournisseur d'accès à Internet.

Les formats de disquettes les plus courants furent des dimensions de 5,25 pouces et 3,5 pouces (1 pouce vaut 2,54 cm). Vers la fin des années 1980, les disquettes 5" ¼ furent remplacées par les disquettes 3'' ½. Au milieu des années 1990, les lecteurs 5" ¼ avaient pratiquement disparu pendant que le disque 3'' ½ devenait le disque prépondérant. Je ne possède qu'un kit de connexion américain en disquette de 5.25 pouces.

Un CD-ROM (acronyme de Compact Disc - Read Only Memory), parfois écrit cédérom, est un disque optique utilisé pour stocker des données sous forme numérique destinées à être lues par un ordinateur. Grâce à leur grande capacité de stockage et leur compacité, les cédéroms ont supplanté vers la fin des années 1990 les disquettes dans la distribution des logiciels et autres données informatiques. On trouve donc une quantité notable de disquettes de 3,5 pouces dans les premières années de diffusion des kits de connexion Internet, tout particulièrement aux USA où Internet est né, jusqu'en 1997. Ensuite, les kits ne sont plus que des cédéroms.

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Disquette 5" ¼
Disquette 3''½
CD-ROM

Quand les lecteurs de CD-ROM ont été installés d'origine sur les ordinateurs de loisirs, offrant du son et de l'image, les seules possibilités de connexion Internet l'étaient grâce un modem externe acquis séparément. On trouvait dans la boîte du modem des cédéroms de trois voire quatre fournisseurs d'accès Internet différents. Plus tard les ordinateurs multimédias furent vendus avec des modems internes, mais rares étaient les FAI déjà installés dans l'ordinateur (heureusement pour le choix et la liberté du consommateur !).

L'accès par ligne commutée est un mode d'accès à internet par le biais du réseau téléphonique commuté (RTC). L'utilisateur se connecte grâce à un modem branché comme périphérique de l'ordinateur, et relié à une ligne téléphonique, pour composer le numéro du fournisseur d'accès à Internet et établir une liaison point à point, qui est alors routée vers Internet.

À partir de ce moment-là, la guerre des FAI pouvait démarrer avec comme arme leur kit de connexion à Internet : un cédérom simple d'utilisation guidant l'utilisateur pas à pas pour la configuration du modem de façon à ce qu'il appelle un serveur auprès duquel il faut s'abonner ; le son mélodieux du modem 56K cherchant à se connecter au réseau reste dans les mémoires des internautes des années 1990. Le CD-Rom est également doté de certains logiciels utilitaires : navigateurs (Netscape Navigator, Internet Explorer…), messagerie électronique (Outlook Express...), lecture multimédia (RealPlayer, Windows Media Player...), lecture des animations (FlashPlayer, Shockwave Player...), pour visualiser les images (ACDSee…), afficher les documents (Acrobat Reader...), télécharger des fichiers (FileZilla…), éditer des pages HTML (Dreamweaver, Microsoft FrontPage…), compresser les fichiers (WinZip…), traduire automatiquement (Babylon...), etc.

Naturellement, le CD-Rom doit être protégé. Pour ce faire, il est placé dans une pochette cartonnée, un coffret, une enveloppe, un boîtier en plastique... aux couleurs du fournisseur d'accès. On lui adjoint généralement une brochure ou un dépliant et il devient alors l'objet publicitaire unique en son genre distribué parfois de façon confidentielle, mais parfois massivement, que vous retrouvez sur mon site.

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